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斯坦李的惊奇创业人生
发布:深圳邦道 日期:2018-11-29 人气:66

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1941 年, 12 月。

日本偷袭美国太平洋舰队,把这个大国拉入了早就笼罩在欧亚大陆上的战争。

无数的美国士兵走上战场,而一本描写美国英雄抗击德意日的漫画也随同补给一起被送到前线,激励着士兵们奋战。直到 77 年后的今天,这个漫画形象依旧活跃在荧屏中,他的战场也从二战转移到了整个宇宙。

这个英雄就是美国队长。

而与《美国队长》第三部漫画共同问世的,还有“斯坦·李(Stan Lee)”这个笔名。

当时的斯坦李只有 16 岁,因为家境贫寒所以从小就通过写文章补贴家用。在加入表姐的丈夫创立的漫威公司后做一名助理后,迅速凭借文学天赋参与到了公司的创作中来,并在三年后成为了公司的主编。

然而,战争结束后,《美国队长》的欢迎程度也大幅度地下降,”漫画有害论“开始风行,甚至社会上掀起了反对漫画的运动。

直到 1961 年,已经萌生退意的斯坦李决定在离开漫威前最后创作一部作品,同画家杰克·科比一道创造出了一个新的英雄组合:神奇四侠(Fantastic Four)。

正是这本漫画导致了漫威的复兴。

斯坦李的人生也开始改变,如果说,之前的他不过是作为漫威的一个员工,而从《神奇四侠》开始,他正式介入了这家企业的命脉,并从此开始了自己的内容创业生涯。

而反观斯坦李的一生, 我们发现,作为一个优秀的创业者来说,他无疑有诸多良好的品质。

全新的英雄理念,拯救漫威漫画

《神奇四侠》是漫威在 60 年代复兴时的开山之作,讲述四位科学家由于受到宇宙射线辐射而变异,获得四种不同超能力,从此成立一个团队,既打击犯罪,也进行科学探险,解决各种离奇的问题。

当时人们对超级英雄漫画的认知是——它们是儿童的专利、题材和内容往往幼稚低龄,但斯坦·李对此并不认同,他利用神奇四侠这支面临并经历各种复杂重要事件的英雄队伍,重新定义了漫画的涵义。在神奇四侠诞生以来的第一年里,他们就直面了美苏冷战的局面,并处理了经济上的破产危机。

而“非完美”是神奇四侠最显著的特质,四人虽然拥有非凡的超能力,但是却在人性上各有缺点:自负、爱捉弄人、自惭形秽等。除此以外,他们首先是科学家和冒险家,其次才是英雄。四人住在纽约曼哈顿,会遭遇到实际的困难:邻居抱怨太吵,市长要收回他们的住房。

四个英雄首次登场是在 1961 年,这样充满现实感的英雄受到了巨大的欢迎,该漫画 50 多年来一直畅销不衰,而这种“现实性”思想成为MARVEL日后遵循的指导原则。

斯坦李也紧接着开始一部接一部地创造出一系列新的超级英雄漫画,包括《蜘蛛侠》、《钢铁侠》、《雷神托尔》、《绿巨人》、《X战警》等,而钢铁侠刚愎自用,蜘蛛侠为情所困,雷神狂妄自大……脱离了脸谱化的人物迅速走进了读者的内心,斯坦·李也凭借着这些开创新的作品成为了漫威的灵魂人物。

而斯坦李的创作中,也会看人们最需要什么。

战争年代,充满美国个人英雄主义的美国队长给大家带去了希望;而蜘蛛侠又在和平世界让每个少年看到了自己的影子; 60 年代,美苏对抗,诞生在核武器阴影下、混合着恐惧与救赎的反英雄角色浩克则饱受欢迎;科技发展时代,集军火、反战、科技、财富等元素在一身的花花公子钢铁侠则成了大家的心头好……

现实感、表达了人们的希望,或许这正是漫威作品经久不衰的原因。

在接下来将近 80 年的人生中,斯坦李的名字出现在了超过 20 亿本漫画里。

而在他逝世后,DC在悼文中这样写道:“他改变了我们看英雄的方式,现代漫画将一直有他不可磨灭的印记,他那感染人心的热情,让我们想起自己爱上这些故事的初心。Excelsior(斯坦·李的口头禅‘精益求精’),斯坦。”

 

拯救漫威的电影化

能够取得如今的“江湖地位”,与漫威近年多部作品影视化脱不了干系,甚至可以说,电影终于让漫威走进了大众,脱离漫画这一小众的载体。

2008 年漫威拍了《钢铁侠》,大获成功。相对于把版权卖给电影公司,觉醒的漫威把所有人物放到统一的世界观中去构建,并通过单英雄电影在结尾丢彩蛋的形式,预埋伏笔,使之能否彼此串联,直到《复仇者联盟》出现,大致的漫威电影宇宙终于有了雏形。

在被迪士尼收购后,漫威的电影作品进程又大大加快,仅从 2017 年至今就有《金刚狼3:殊死一战》、《银河护卫队2》、《蜘蛛侠:英雄归来》、《雷神3:诸神黄昏》、《黑豹》及《复仇者联盟3:无限战争》 7 部作品。而除了电影以外,漫威的电视剧同样也保持着高产。

漫威已经形成了全球最为完善的IP生态链,其IP运营方式曾多次被我们作为教科书来探讨。

然而事实上,上世纪 90 年代,美国漫画产业出现一次衰败,直接给漫威带来巨大的舆论和经济双重压力,所以漫威开始变卖家产,企图渡过难关,逐渐地将旗下角色外借,夜魔侠和X战警借给了福克斯,浩克给了环球……

那个时候,斯坦李便已经有了IP运营的意识,认为多元化的开发能够给到作品更长久的生命。但是漫威的行为却让他十分的失望,这导致他和漫威的矛盾也开始渐渐出现,他也开始对自己的收入不满意,而且不满自己作品的版权和改编权都握在漫威公司手里。

1998 年,斯坦李参与编剧、漫威和新线电影共同制作的《刀锋战士》大获成功。这部作品在全球院线狂赚 1 亿 3000 万美元,该片的成功让超级英雄电影开始重新复苏,《刀锋战士》后来被誉为好莱坞最成功的超级英雄电影。可是这部作品也属于被漫威“外借”,虽说漫威从此开始意识到版权分散带来的,可能是一个更致命的利益消耗,并迫使其作出了亲自改编的决定。

可是漫威却没有留住斯坦李。

离开漫威的再创业, 20 年前的IP运营思路

1998 年,斯坦李还是踏上了二次创业的道路。用今天的话来说,他主要做的就是IP运营的工作。

他和皮特·保尔(Peter Paul)开了一个基于互联网的超级英雄创做、生产和营销的工作室——斯坦李传媒。这家公司后来拥有 165 名雇员并上市,但在 2000 年末,调查员发现保尔和某公司员工涉嫌非法操纵股票交易。 2001 年 2 月,斯坦李传媒申请了的破产保护。

随后,斯坦李再次创业,创办了POW! 娱乐公司,该公司主营业务是开发电影、电视剧和电脑游戏。而在日本,POW! 作为出版社的同时也作为动画制作公司生产内容,开发了Heroman、The Reflection等动画项目; 2010 年 4 月,迪士尼和斯坦·李宣布共同推出三部电影,都将由POW!娱乐公司制作拍摄。

就在去年,这家公司被中国综合性文化产业集团承兴国际收购,斯坦李会继续担任创意总监一职。

当时,POW! 版权库里已经有 270 个已经正在运作和尚未曝光的超级IP。

热爱自己的职业

斯坦李无疑一位非常成功的创业者,在他的身上,我们看到了前瞻性、开创性,他会从市场的角度做产品,也会判断未来的趋势走出自己的舒适区。

可最为重要的成功的秘诀,或许是最简单的“热爱”。

直到去世之前,他仍然在坚持上班,每天早上九点准时出现在自己的办公室里。

“我爱我的工作”,他说,“如果我不能写漫画,我的人生不知会有多痛苦。如果我不能来办公室,不能和这么多才华横溢的人一起工作,我恐怕只会腐烂在自家的电视前,虚度时光。”

他也曾多次给年轻人提出建议:“做你最想做的事情,而且是你所擅长的。”

这恰恰也是创业者需要做的,不仅选择自己热爱的行业,还需要是自己擅长的行业:“年少时我曾梦想成为一个音乐家,我听广播,追流行乐队的歌,可惜我毫无音乐天赋。但我也热爱写作,且更容易实现。所以我坚持写作。所以要选择你擅长并且为之深爱的事情,这样成功的机会更大。”